两家公司就游戏引擎专利侵权向微软提起诉讼

据IGN报道,微软近日遭到了Infernal Technologies和Terminal Reality两家公司的侵权诉讼,这两家公司声称微软对其Infernal引擎的专利侵权行为是“恶毒并且蓄意的”,一起来了解一下。

微软被指侵犯了有关光照及阴影技术的两项专利

外媒GamesIndustry.biz报道,微软被指侵犯了有关光照及阴影技术的两项专利(第6,362,822及7,061,488号专利)。Terminal Reality声称,在开发项目(例如《夜曲(Nocturne)》、《吸血莱恩(Bloodrayne)》以及《行尸走肉:生存本能》)的过程中,Terminal Reality构建并反复重申了Infernal引擎,随后他们将Infernal引擎授权给了其他工作室使用。

在开发项目(例如《夜曲(Nocturne)》、《吸血莱恩(Bloodrayne)》以及《行尸走肉:生存本能》)的过程中

根据Terminal Reality提交的文件,一系列由微软开发的游戏(包括但不限于《光环5》、《除暴战警》系列、多款《极限竞速》作品、《绝地求生》以及《盗贼之海》)都侵犯了上文中所说的“488号”以及“822号”专利。

IGN报道称,文件显示Terminal Reality和微软在1995年就开始合作。声明称微软早在2005年时就清楚这两项专利的归属:在2005年时微软曾提交了有关“在电子游戏中使用的光照和着色技术中运用预计算阴影区域”的专利申请;但由于Terminal Reality申请的“822号”和“488号”专利的存在,微软的专利申请遭到了拒绝。

微软请Terminal Reality开发了一款《星球大战》游戏

在2007到2009年之间,微软继续调整专利申请内容,但是都“基于‘488号专利’揭露书内容( “based upon the disclosure in the ʼ488 Patent.” )”遭到拒绝。在2009年,微软请Terminal Reality开发了一款《星球大战》游戏,在开发过程中,微软要求Terminal Reality授予Infernal引擎源代码的访问权限。

Terminal Reality和Infernal Technologies两家公司认为,微软对于这两项专利的“性质和范围都非常熟悉”,至少从2005年开始就是如此。他们指责微软完全清楚自己的侵权行为,要么就是“故意无视了其行为会导致此类直接侵权行为的可能性”。

除此之外,此前曾有案例支持Terminal Reality和Infernal Technologies公司提交的诉讼:EA公司在2016年曾启动多方复审程序(Inter Partes Review),质疑“822号”及“488号”专利的有效性,不过在2017年10月EA的要求遭到了驳回;最终EA公司与Terminal Reality达成了和解协议。

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